Historia del deporte en Argentina

Si la historia del deporte en Argentina fuese una sumatoria de fechas y cuadros sinópticos, podríamos buscar el dato que nos indique el día en el que por primera vez en estas tierras, tan alejadas de los centros civilizados, se disputó una competencia de algo más serio y menos trágico que una batalla militar.

Afortunadamente, una vez comprobamos que el deporte, su historia, su nivel competitivo y su lugar se convierten en un síntoma de lo que pasa, de cómo se vive en esa sociedad. A fines del siglo XIX comienza a institucionalizarse la actividad deportiva.

Artículo de columnista invitado Daniel H. Jacubovich para surdelsur.com

Primera etapa de la historia del deporte en Argentina

No es casual que, por la influencia económica de la época los primeros clubes y federaciones fueran las de rugby, fútbol y tenis. Todo muy británico, ya sea por los trabajadores del ferrocarril o por los jefes y propietarios, quienes no se conforman con apreciar la autóctona destreza de los gauchos con los caballos.

Futbol. Lobos Athletic Club. Fines del s. XIX
Futbol. Lobos Athletic Club. Fines del s. XIX
Rugby. Equipo del CASI. Ganador del Campeonato de 1920
Rugby. CASI, Ganador del Campeonato de 1920

A partir de allí se dividen por extracción social, y el fútbol se convierte en el primer fenómeno popular que termina de explotar con los resultados en las competencias Olímpicas y en los campeonatos mundiales. Deportes como el basquetbol, pelota -en sus diferentes modalidades-, automovilismo, ciclismo y boxeo, componen un segundo lote, muy lejos de la alta competencia y la masividad.

El deporte en Argentina a partir del ’45

El momento de gloria para la historia del deporte en Argentina se podría ubicar en la década siguiente a la Segunda Guerra Mundial. Las condiciones comparativas de vida respecto del resto del mundo fueron las mejores, las posibilidades económicas y la utilización política de los resultados obtenidos resultaron un motor para la inversión en el deporte.

Rugby. Pacífico le gana a Olivos. 1948
Rugby. Pacífico le gana a Olivos. 1948
Boxeo. José María Gatica vence por puntos a A. Prada. 1948
Boxeo. José María Gatica vence a A. Prada. 1948
Oscar y Juan Gálvez. Entre 1947 y 1960, ganaron 13 de los catorce campeonatos de Turismo Carretera.
Turismo de Carretera: Oscar Galvez. Oscar y Juan Gálvez. Entre 1947 y 1960, ganaron 13 de los catorce campeonatos.
Futbol. Independiente le gana a Boca. 1948
Futbol. Independiente le gana a Boca. 1948
Basquetbol. Argentina Campeón Mundial, 1950
Basquetbol. Argentina Campeón Mundial, 1950
Automovilismo: Juan Manuel Fangio. cinco títulos mundiales de Fórmula 1 durante las temporadas de 1951, 1954, 1955, 1956 y 1957
Automovilismo: Juan Manuel Fangio. cinco títulos mundiales de Fórmula 1 durante las temporadas de 1951, 1954, 1955, 1956 y 1957

También surgen los primeros cuestionamientos hacia el profesionalismo encubierto y se castigan a generaciones de grandes deportistas por supuestos beneficios.


El ejemplo más patético es el del equipo campeón de basquetbol en los juegos Panamericanos de 1951, cuyos jugadores fueron inhabilitados por haber recibido una motocicleta cada uno. Una sanción con más contenido político que moral o de purismo amateur.

Es que en 1955 se produjo un golpe Militar que marcó, mucho más que al deporte, a la historia de los Argentinos. A partir de allí, supeditado a las figuras que por esfuerzo individual o por talento natural fueron surgiendo, la Argentina redujo su presencia en los medalleros internacionales.

Algunos de sus deportes quedaron en anécdotas voluntariosas y de todos los posibles diagnósticos, el más consensuado es el que coincide en señalar a los dirigentes y a la falta de estructura como la carencia más evidente para un desarrollo o crecimiento más útil, tanto en el deporte recreativo como en el de alta competencia.

Década del ’70 en el deporte argentino

En la historia del deporte en Argentina, surgieron excepciones como Guillermo Vilas, quien desde 1974 cambió la historia del tenis argentino, convirtiéndolo en un tema de opinión para quiénes hasta ese momento lo veían como un deporte menor, casi aristocrático.

Gabriela Sabatini única tenista argentina que ganó el US Open en individuales . (1990)
Tenis: Gabriela Sabatini única tenista argentina que ganó el US Open en individuales . (1990)
Guillermo Vilas: Ganador de 62 torneos de ATP, 4 de los cuales fueron torneos de Grand Slam
Tenis: Guillermo Vilas: Guillermo Vilas: Ganador de 62 torneos de ATP, 4 de los cuales fueron torneos de Grand Slam

Carlos Reutemann institucionalizó la fórmula 1 en este país, en épocas en las que no pudo repetir los campeonatos logrados por Juan Manuel Fangio en la década del ’50. Juan Manuel Fangio es uno de nuestros personajes emblemáticos del siglo XX

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Carlos Monzón y Nicolino Locche fueron los campeones mundiales de boxeo más admirados de la historia del deporte en Argentina y, a partir de 1978, dejamos de ser los “campeones morales” en fútbol para lograr dos títulos mundiales en mayores (1978 y 1986), buenas figuraciones en otros torneos y un éxodo increíble por la cantidad y calidad de buenos jugadores – no sólo de fútbol- que emigraron a torneos más competitivos, mejor pagos y organizados.

Se consagró campeón mundial en la categoría peso superligero desde 1968 hasta 1972.
Boxeo: Nicolino Loche campeón mundial en la categoría peso superligero desde 1968 hasta 1972.
Carlos Monzón; campeón mundial de la categoría mediano desde 1970 hasta 1977.
Boxeo: Carlos Monzón; campeón mundial de la categoría mediano desde 1970 hasta 1977

Italia, España, Francia y otros países – especialmente los europeos – recibieron jugadores y técnicos argentinos de fútbol, vóleibol, rugby, hockey, básquetbol, y ciclismo. Varios de ellos llegaron a nacionalizarse para integrar los seleccionados de otros países e incluso, para no ocupar plaza de extranjero en sus respectivos clubes.

Referencias:

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Bibliografía:
  • Confederación Argentina de Deportes CAD