Hidrografía de Argentina

La hidrografía de Argentina es de una riqueza excepcional. Argentina presenta a lo largo de su territorio gran cantidad de ríos, y cuenta además, con lagos, lagunas humedales, campos de hielo y aguas subterráneas. De la gran cantidad de cursos de agua que recorren el país, en su mayoría navegables, algunos de ellos tienen una gran importancia hidroeléctrica.

Los sistemas hidrográficos más importantes de la Argentina pertenecen a la Pendiente del Atlántico. Se trata de la Cuenca del Plata y del Sistema Patagónico. La Argentina también cuenta con otros sistemas hidrológicos como las Cuencas Endorreicas, la Pendiente del Pacífico y los Lagos y Lagunas.

Podes ver el sistema hidrográfico completo en el mapa que sigue a continuación:

Mapa físico de Argentina con los principales ríos y afluentes

Mapa físico con la hidrografía de Argentina: Principales ríos y afluentes
Mapa físico con la hidrografía de Argentina

Pendiente del Atlántico

Recapitulando, la hidrografía de Argentina cuenta con la Pendiente del Atlántico, en la que desaguan, la Cuenca del Plata y el Sistema Patagónico.

Cuenca del Plata

Abarca una extensión total de 3.100.000 km2. Es considerada la más relevante de la Argentina, y tiene dimensión internacional: a ella pertenecen ríos cuya naciente se encuentra fuera del territorio argentino; además, representa una vía de navegación para la Argentina, Paraguay y Brasil.

La cuenca del Plata recoge las aguas de los ríos que bajan de la Puna, del Sistema Subandino, Sierras Pampeanas, Llanura Pampeana y Chaqueña, y la Mesopotamia. Para profundizar la información sobre estas zonas sugerimos ver Regiones Geográficas Argentinas.

Los principales ríos que integran la cuenca del Plata son: Paraná, UruguayParaguay, Salado, Carcarañá, Iguazú y el Río de la Plata.

Algunos ejemplos de los sistemas hidrográficos de la Cuenca del Plata en Argentina son:

Las Cataratas del Iguazú están ubicadas sobre el río Iguazú, en el límite entre la provincia argentina de Misiones y el estado brasileño de Paraná. Conforman un área protegida y son una de las Siete maravillas naturales del mundo. El río Iguazú nace en Brasil.

Panorámica de las Cataratas del Iguazú Misiones
Cataratas del Iguazú Misiones

La Represa Hidroeléctrica Binacional de Yacyretá, es una central hidroeléctrica sobre los rápidos de Apipé en el río Paraná, próximo a la isla de Apipé Grande, Ituzaingó y Yacyretá, en la Provincia de Corrientes, Argentina, y el departamento de Itapua, Paraguay. El río Paraná nace en Brasil y recorre en territorio argentino 1710 Km.

Vista aérea Represa Yacyretá Corrientes
Represa Yacyretá. Corrientes

El Puente Salto Grande, es un puente ferroviario y carretero que cruza el río Uruguay, y compone el complejo hidroeléctrico de Salto Grande. El río Uruguay originario de Brasil con 1170 Km en Argentina. La Central Hidroeléctrica Binacional de Salto Grande, represa y central hidroeléctrica ubicada en el paraje de Ayuí, en el curso medio del río Uruguay, a aproximadamente 15 km al norte de las ciudades de Salto, Uruguay; y 18 Km de Concordia, Entre Ríos, Argentina.

Puente Ferroviario Salto Grande sobre el río.
Puente Ferroviario Salto Grande
Represa Salto Grande
Represa Salto Grande

El Embalse de Cabra Corral, denominado Presa General Manuel Belgrano, se levanta en el encuentro del río Guachipas y Arias. El río Guachipas es la continuación del río Calchaqui que nace en la ladera oriental de la Cordillera de los Andes, luego toma el nombre de río Pasaje o Juramento, río Salado, río Paraná y finalmente desemboca en el Río de la Plata. Con sus 2355 km de longitud es probablemente uno de los cursos de agua, más largos de Argentina y forma parte de la Pendiente del Atlántico.

Dique Cabra Corral. Salta
Dique Cabra Corral. Salta

El Embalse de Rio Tercero en Calamuchita, Embalse Ministro Pistarini se encuentra sobre el río Tercero, nace en la Pampa de Achala, Córdoba. Fluye en sentido oeste-este desemboca en el Paraná con el nombre de río Carcarañá, y junto con el río Cuarto son los únicos ríos de Córdoba afluentes de la Cuenca del Plata.

El Río de la Plata es el más ancho del mundo. Se extiende desde la confluencia del Paraná y el Uruguay hasta una línea imaginaria que une el Cabo San Antonio, Argentina; con Punta del Este, Uruguay. Su longitud es de 275 km y su estuario tiene 35.000 km2 de superficie. Presenta una anchura de 40 km a la altura de Colonia, Uruguay; y de 200 km entre los puntos extremos de su desembocadura. Además, es el que da nombre a la cuenca y a la región geográfica a la que limita por el este.

Rio de la Plata desde la costa de San Fernando
Rio de la Plata

El Río de la Plata es un estuario que desemboca sobre el mar argentino. Precisamente se llama estuario a la confluencia entre un río de gran anchura y caudal y el mar. Acá te mostramos el lugar donde el Río de la Plata se junta con el Océano Atlántico:

No te pierdas la historia del descubrimiento del río mas ancho del mundo >>

Sistema Patagónico

Son los ríos de la Pendiente Atlántica, que cruzan la Patagonia, los que conforman este sistema. Todos ellos nacen en la cordillera y crecen dos veces al año, en invierno por las lluvias y en primavera por fusión de la nieve; la mayor bajante se produce en el otoño. Mas detalles sobre clima se pueden encontrar en el informe sobre Tipos de Clima de Argentina.

Los ríos más importantes de este sistema son: Chubut, Santa Cruz y Río Negro.

Complejo Hidroeléctrico Chocón Neuquén
Complejo El Chocón. Neuquén

Un ejemplo del Sistema Patagónico, es el complejo hidroeléctrico de El Chocón Cerros Colorados ubicado en la región denominada Comahue, de la cual forman parte las provincias argentinas de Río Negro, Neuquén, sur de las provincias de Buenos Aires y La Pampa. El Complejo Hidroeléctrico comprende las centrales El Chocón y Arroyito sobre el río Limay, a unos 80 Km aguas arriba de su confluencia con el río Neuquén.

Espejo de agua y sierras que rodean al Complejo Hidroeléctrico El Chocón Neuquén
Complejo Hidroeléctrico El Chocón. Neuquén

El Río Negro es el río más importante de la Patagonia y regulariza su caudal a partir de las obras del Chocón. Luego recorre la meseta atravesando un valle encajonado cuyo ancho promedio es de 15 km. y cuyo cauce encierra en la parte más ancha las islas Choele Choel. Desagua en el océano Atlántico tras recorrer 730 km y no recibe ningún afluente.

El rio Chubut nace en los Andes, en el Cerro de las Carreras, a la altura de la provincia de Río Negro. Atraviesa la Provincia de Chubut de oeste a este recorriendo 810 km y desemboca en el Atlántico, próximo a la ciudad de Rawson. En su confluencia con el río Chico se encuentra el dique Florentino Ameghino, que beneficia a las poblaciones situadas a lo largo de su curso.

El río Santa Cruz nace en el lago Argentino, al cual aporta sus aguas el lago Viedma a través del río La Leona. Sus aguas son de origen glacial, provenientes del deshielo de los ventisqueros del parque nacional Los Glaciares. El río tiene un ancho promedio de 150 m y recorre 385 km, o 543 Km incluyendo sus fuentes, por la provincia de Santa Cruz en dirección este hasta alcanzar el Océano Atlántico, en el que desemboca en un profundo estuario compartido con el río Chico.

Cuencas Endorreicas

Dentro de la clasificación de Cuencas Endorreicas se cuentan todos los ríos que no desaguan en el mar, sus aguas se pierden en el territorio por filtración o evaporación. Hay dos sistemas importantes con estas características en la Argentina:

Cuenca del Desaguadero

De gran importancia hidroeléctrica y para el riego, esta cuenca, suele ser considerada temporaria porque en épocas de grandes crecientes, sus aguas pueden alcanzar el mar.

El río Desaguadero es el colector de los siguientes ríos: San Juan, Mendoza, Tunuyán, Diamante y Atuel.

Dique de la Represa Agua de Toro Mendoza
Represa Agua de Toro. Mendoza

La Represa Agua del Toro es una presa de embalse hidroeléctrico, riego y control de crecidas sobre el río Diamante, en la provincia de Mendoza, Argentina. El río Diamante, nace de glaciares en el volcán Maipo, en la Cordillera de los Andes en el límite con Chile, y fluye hacia el este hasta desembocar en el río Desaguadero. Es de régimen nival, poco caudaloso pero rápido.

Río Diamante, sierras y espejo de agua de represa Agua de Toro Mendoza
Río Diamante en la represa Agua de Toro. Mendoza

El río Atuel es otro afluente del río Desaguadero que recorre aproximadamente 790 Km alcanzando el sur de la Provincia de Mendoza.

El río Tunuyán está ubicado en la provincia de Mendoza. Nace en el volcán Tupungato, en la Cordillera de los Andes, y pasa por la ciudad de Tunuyán. Hasta el dique El Carrizal es el “Tunuyán superior” y a partir de allí el “Tunuyán inferior” recorre en total 220 km hasta el río Desaguadero.

Vista espejo de agua e instalaciones del Dique Ullum en San Juan
Dique Ullum. San Juan

La Represa Ullum es una represa, ubicada sobre el río San Juan en el centro sur de la provincia de San Juan, Argentina. El río San Juan es un curso de agua permanente, producto de la fusión glacio-nival en la Cordillera de los Andes. Su curso de 500 km de longitud es el más extenso y caudaloso de la región de Cuyo y la cuenca del río Desaguadero.

Lago del Dique Ullum en San Juan
Dique Ullum. San Juan

Cuenca de las Sierras Pampeanas

Comprende cursos de agua de gran interés hidroeléctrico y para riego. Incluye los siguientes ríos: Salí, Primero, Segundo, Quinto y otros menores. Algunos ejemplos de ríos de la cuenca de las Sierras Pampeanas son:

El Dique La Viña o Embalse Ing. Luis Antonio Medina Allende, está sobre el curso del río de los Sauces que se forma en los límites de Villa Cura Brochero y Mina Clavero a partir de la confluencia del río Panaholma y del río Mina Clavero, ambos cauces de agua natural del valle de Traslasierra, provenientes de arroyos de las sierras Pampa de Achala, Córdoba.

Vista represa del Dique La Viña, Traslasierra, Córdoba
Dique La Viña, Traslasierra. Córdoba

El Dique San Roque, recoge las aguas del río Primero originadas por precipitaciones de regular magnitud, que recorren el valle de Punilla.

Lago del Dique San Roque, Carlos Paz, Córdoba
Dique San Roque, Carlos Paz. Córdoba

El Dique los Molinos se encuentra sobre el río Segundo, que baja del sector más elevado de las sierras Grandes.

Lago y represa del Dique Los Molinos, Calamuchita, Córdoba
Dique Los Molinos, Calamuchita. Córdoba

Cuenca de la Puna

Los ríos que recorren la Puna componen una cuenca endorreica de menor importancia.

Pendiente del Pacífico

Algunos de los ríos argentinos cruzan la frontera con Chile hasta llegar al océano Pacífico y se los considera pertenecientes a la Pendiente del Pacífico. Tal es el caso del río Futaleufú, que alimenta una usina hidroeléctrica.

Sierras y lago de la Represa Futaleufú, Chubut
Represa Futaleufú. Chubut.

El Complejo hidroeléctrico Futaleufú, cuyo nombre oficial es Gral. San Martín, se encuentra sobre el río Futaleufú, provincia de Chubut.
El río Futaleufú (también conocido como Grande) es un cauce fluvial, alimentado por lagos de origen glaciar, del Parque Nacional Los Alerces en la provincia de Chubut, Argentina. El río atraviesa la cordillera de los Andes hacia Chile y desemboca en el lago Yelcho.

Lagos y Lagunas

Lago del sur, con la ladera de la montaña de fondo. En el lago se ve a una persona en canoa. Argentina
Lago del sur de Argentina

Todos los lagos argentinos se hallan en la Patagonia, tanto en la zona cordillerana como en la extracordillerana. Algunos de los lagos de la región cordillerana son compartidos con Chile, como General Vintter, Buenos Aires, Pueyrredón, San Martín y Fagnano, en cambio los restantes son de exclusiva soberanía argentina.

Primer plano de vegetación, lago y montaña de un lago de la Patagonia Argentina
Lago de la Patagonia en Argentina.

Los lagos de los Andes patagónicos de la región cordillerana de exclusiva soberanía argentina son el lago Argentino (1.415 km2); el Viedma (1.088 kmz), el Nahuel Huapi (550 km2) y otros menores.

Los lagos más importantes de la Patagonia extraandina son el Colhué Huapi (803 km2) y el Musters (434 km), ambos en la provincia de Chubut.

Las lagunas se encuentran esparcidas a lo largo de todo el territorio argentino. Las hay de origen marino, éstas tienden a desaparecer para terminar convirtiéndose en salinas; otras son acumulaciones de agua de lluvia o de deshielos.

Bibliografía