Primer tango canción: “Mi noche triste”

El primer tango canción, se interpretó profesionalmente en 1917. Tal vez no podamos explicar, como impregnó nuestra identidad este memorable tango, que lleva vigente más de cien años. Lo que sí vamos a contar aquí, es quién fue el cantante que lo interpretó, donde se estrenó y cómo llegó al corazón del público porteño.

Carlos Gardel el intérprete

Barrman y parroquianos en bar antiguo

No era aún el tiempo del tango cantado. Transcurría 1910 y Carlos Gardel era una de las voces de lo criollo.

“El Morocho”, como se lo conocía, recorría comités políticos. Y también, un trasnochado almacén vecino al Mercado del Abasto, entonando estrofas camperas.

Así, entre la Candelaria, Balvanera, y el Socorro -comités de viejas parroquias- ganó murmullos de admiración. Se destacó entre payadores de larga fama como Ezeiza, Bettinotti, Vieytes y Cazón.

Eso, sin contar el aprecio de los caudillos Aparicio, Rabboni, Ganghi y Traverso que, palmeándole el hombro cariñosamente y con un guiño, le decían:

Lo que precisés, muchacho… No tenés más que pedirlo.

También, a las mujeres del barrio había conquistado a fuerza de pinta, y quiebro de llanto en la voz. Y ellas, gustosas, abrían las ventanas para dejar pasar su serenata.

El Abasto, había cumplido su primera década, la inauguración oficial se celebró en 1893. Por ese entonces, ya reunía a varias figuras talentosas de la música de sus alrededores. Aunque sin duda Gardel se contaba entre los preferidos de la zona, no era el único.

Se formó el dúo Gardel-Razzano

Dúo Gardel Razzano
Dúo Gardel Razzano

Además, estaban los adeptos a El Oriental José Razzano otro cantor mentado, Y por esas rivalidades que a veces hace crecer la fama, los admiradores de uno y otro se pusieron un buen día de acuerdo para organizar una topada.

Contra todas las temerarias predicciones, el encuentro terminó en paz. Y más que eso, dejó su legado glorificador: a la primera cuadra de la calle Guardia Vieja –escenario del “enfrentamiento”- se le dio el nombre de Carlos Gardel.

Lejos de la enemistad, los contrincantes salieron compañeros e inmortalizados en los seudónimos de “el zorzal del Abasto” y “el jilguero de Balvanera Sur”.

Juntos concretaron definitivamente, en 1913, el dúo Gardel – Razzano y se consagraron nuevamente entre el público, pero esta vez en los teatros de la céntrica calle Corrientes.

Pascual Contursi el autor de la letra

Pascual Contursi
Pascual Contursi

Dos años después, Pascual Contursi escribió sus versos sobre la música del tango Lita, qué como todos los tangos hasta el momento, era instrumental. La música del primer tango canción pertenecía a Samuel Castriota.

Aunque el autor no mantenía una amistad con el dúo, los sabía colegas. Y al amparo de ese trato cordial, dejó en sus manos la composición.

Cuándo se cantó el primer tango canción:

Gardel y Razzano no se animaron a presentar el tango con letra de buenas a primeras. En parte, por el riesgo de la innovación. Y también, porque esas estrofas tenían poco que ver con las de su acostumbrado repertorio.

Pero a Gardel el tango le gustaba, y el tema también. Lo cantaba repetidamente en reuniones de allegados y conocidos. Fueron periodistas y hombres de teatro quienes más se entusiasmaron oyéndolo.

Esta primera aceptación lo decidió, y el primer tango canción se estrenó para 1917, rebautizado como Mi noche triste, en una actuación feliz que los cantores realizaron en el teatro Esmeralda (el Maipo de la actualidad).

A partir de entonces el tango fue cantado. Y los que saben, dicen que el mérito es de Carlos Gardel.

Letra de Mi noche triste

Percanta que me amuraste en lo mejor de mi vida
Dejándome el alma herida y espina en el corazón
Sabiendo que te quería, que vos eras mi alegría
Y mi sueño abrasador
Para mí ya no hay consuelo
Y por eso me encurdelo pa’ olvidarme de tu amor

Cuando voy a mi cotorro y lo veo desarreglado
Todo triste, abandonado, me dan ganas de llorar
Me detengo largo rato, campaneando tu retrato
Pa’ poderme consolar

De noche cuando me acuesto, no puedo cerrar la puerta
Y porque dejándola abierta me hago ilusión que volvés
Siempre llevo bizcochitos pa’ tomar con matecitos
Como si estuvieras estabas vos
Y si vieras la catrera como se pone cabrera
Cuando no nos ve a los dos

Ya no hay con el bulín, aquellos lindos frasquitos
Adornados con moñitos todos de un mismo color
Y el espejo está empañado
Si parece que ha llorado por la ausencia de tu amor

La guitarra en el ropero todavía esta colgada
Nadie en ella canta nada, ni hace sus cuerdas vibrar
Y la lámpara del cuarto también tu ausencia ha sentido
Porque su luz no ha querido
Mi noche triste alumbrar

Percanta que me amuraste en lo mejor de mi vida
Dejándome el alma herida y espina en el corazón
Sabiendo que te quería, que vos eras mi alegría
Y mi sueño abrasador
Para mí ya no hay consuelo
Y por eso me encurdelo pa’ olvidarme de tu amor

Música Samuel Castriota Letra: Pascual Contursi
Partitura del tango instrumental Lita. Música de Samuel Castriota
Tango Lita.
Música de Samuel Castriota
Partitura del tango Mi noche triste. Letra de Pascual Contursi. 1915
Tango Mi noche triste. 1915
Letra de Pascual Contursi.

En los inicios las letras de tango tienen una fuerte presencia del lunfardo, con la muerte de Carlos Gardel, en 1935, parece cerrarse esta etapa.

Cómo se creó y estrenó Mi noche triste

Las primeras letras de tango, se empezaron a escribir sobre música que ya existía. Tal es el caso del tango instrumental Lita, cuyo autor, el compositor y músico Samuel Castriota (1885-1932), estrenó en el café El Protegido, de la Avenida San Juan y Pasco.

Años después Pascual Contursi (1888-1932) escribe la letra para la música del tango Lita. El mismo Contursi lo interpretó por primera vez, en 1915, acompañado al piano por Carlos Warren, en el cabaret Moulin Rouge, de Montevideo.

Sin embargo, el primer tango canción realmente nace con la interpretación de Carlos Gardel. Es sin duda Gardel, quien desarrolla de la técnica y características expresivas, del tango canción. El Zorzal canta por primera vez un tango cuando interpreta Mi noche triste en el teatro Esmeralda en 1917, como mencionamos previamente.

Ese mismo año, Gardel llevó al disco fonográfico. el primer tango canción. Secundado por la guitarra del Negro José Ricardo, grabó en Discos Nacional Odeon y alcanzó un record de venta de 100.000 discos.

Finalmente, el primer tango canción llega al sainete porteño. Esto sucede, cuando el 16 de abril de 1918, lo canta Manolita Poli, con el acompañamiento de Roberto Firpo. Precisamente, es en el papel de María Luisa que la cantante interpreta Mi noche triste, durante la representación del sainete Los dientes del perro, de José Gonzales Castillo y Alberto T. Weisbach.

El 24 de abril de 1930 el “Zorzal” grabó nuevamente el tango “Mi noche triste” con las guitarras de Barbieri, Aguilar y Riverol para el sello Nacional Odeón en Buenos Aires.

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Bibliografía

Gardel: La Biografía Barsky, Julián y Osvaldo