Conquista y colonización del Río de la Plata

La conquista y colonización del Río de la Plata, se refiere al descubrimiento, conquista y colonización del actual territorio argentino, por el imperio español. Hasta entonces nuestro territorio estaba habitado por escasa población autóctona compuesta en su mayoría por aborígenes nómades.

Para conocer más sobre quiénes eran los habitantes de nuestro territorio antes de la conquista española sugerimos ver los informes sobre Los primeros pobladores de Argentina  y Pueblos indígenas de Argentina. Para mas información sobre las corrientes pobladoras españolas ver el artículo Conquista y población española .

El tema que vamos a tratar aquí en apretada síntesis, se refiere al período histórico que comprende desde el descubrimiento de América por Cristóbal Colón en 1492; descubrimiento del Río de la Plata por Juan Díaz de Solís en 1516; la fundación del fuerte Sancti Spiritu por Sebastián Gaboto en 1527; la primera y segunda fundación de Buenos Aires por Pedro de Mendoza (1534) y Juan de Garay (1580) respectivamente; la fundación del Virreinato del Río de la Plata en 1776; hasta la defensa de Buenos Aires, de las invasiones inglesas de 1806 y 1807, por los criollos quienes comienzan a escribir su propia historia.

Cuando los colonizadores llegaron al Sur

Americo Vespucio
Américo Vespucio

Tras los pasos descubridores de Colón, en 1492, se sucedieron nuevas expediciones. Una de ellas, llevada a cabo por Américo Vespucio, en 1502, fue la responsable del primer encuentro español con las tierras que más tarde se convertirían en territorio argentino. Y por aquel entonces, esta parte del sur estaba habitada por diferentes grupos de indígenas, en su mayoría nómades.
Poco tiempo después, en 1516, en un fallido intento por encontrar un paso que conectara el océano Atlántico con el Pacífico, Juan Díaz de Solís, tuvo que concluir su viaje descubriendo las costas del Río de la Plata. Fue en estas tierras que Solís encontró la muerte a manos de los indígenas. Sebastián Gaboto lo sucedió, llegó a cargo de una nueva expedición enviada por el rey de España, Carlos V.

Conquista y colonización del Rio de la Plata

Ataque de los indios a Buenos Aires,
Ataque de los indios a Buenos Aires,

Gaboto realizó la primera fundación española, el fuerte Sancti Spiritu, en mayo de 1527 en la desembocadura del Río Carcaraña. En 1534 la conquista y colonización del Río de la Plata, quedó en manos de Pedro de Mendoza gracias a un acuerdo firmado con Carlos V. Dos años después fundó Nuestra Señora del Buen Ayre a orillas del Río de la Plata. Tras la muerte de Mendoza en España y el desmantelamiento de Nuestra Señora del Buen Ayre por los indígenas, la capital gubernamental española se trasladó, en 1541, a Asunción, en Paraguay.

Ver más: Primera fundación de Buenos Aires >>
Ver más: Historia de los dramáticos episodios ocurridos durante la primera fundación de Buenos Aires >>

Fundación de Buenos Aires

Fundación de Buenos Aires por Juan de Garay
Fundación de Buenos Aires por Juan de Garay

Finalmente, la fundación definitiva de Buenos Aires fue realizada en 1580, por Juan de Garay, que a su vez colonizó gran parte del territorio argentino.
La gobernación se dividió en dos intendencias en 1617, la de Asunción y la de Buenos Aires. A partir de entonces se sucedieron distintos gobernadores y la actividad misionera cobró fuerza. La rivalidad entre España y Portugal, en lo referido a las colonias americanas fue en aumento.

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Ver más: Conclusiones sobre la fundación de Buenos Aires >>

Las Invasiones Inglesas

Mientras tanto, tras la fundación del Virreinato del Río de la Plata en 1776, estas costas empezaron a destacarse como unidad política y económica de importancia, hecho que no pasó desapercibido ante los ojos británicos. Sumado a esto, la decadencia del imperio español, derivó en los intentos de invasión llevados a cabo por Inglaterra en 1806 y 1807. Sin embargo, la abrupta irrupción inglesa terminó en fracaso gracias a la fuerte resistencia de los criollos, que ya empezaban a sentir estas tierras como propias.

Referencias:

Todo el material gráfico del informe esta editado digitalmente en versión personalizada por surdelsur.com en base a los siguientes documentos:

  • Gallet, Theodoor (Grabador). (1571-1633). Américo Vespucio [Alegoría].
    Moreno Carbonero José (Pintor). (1860-1942) Fundación de Buenos Aires por Juan de Garay [Óleo]. Consejo Deliberante de la ciudad de Buenos Aires.
  • Schmidl, Ulrico (Cronista, Soldado, Viajero). (1510-1580). Ataque de los indios a Buenos Aires, recién fundada por Pedro de Mendoza [Grabado, detalle]. Relato de Ulrico Schmidl (1599), por Levinus Hulsius  (Editor) (1546-1606) . Nuremberg.